¿Qué es el dosel?
Nov19

¿Qué es el dosel?

El dosel es la capa de ramas y hojas formada por las copas de árboles vecinos, los cuales típicamente se encuentran cubriendo grandes áreas. La mayoría de plantas y animales en la selva tropical no se encuentra en el suelo, sino en este frondoso mundo conocido como dosel. Esta capa del bosque puede alcanzar más de 30 m de altura y se estima que alberga 60-90 % de la vida presente en la selva tropical. Muchas especies conocidas—monos, ranas, lagartijas, aves, serpientes, perezosos y felinos pequeños—se encuentran en el dosel. Las condiciones del dosel son bien diferentes de las condiciones del suelo. Durante el día, el dosel es más seco y caliente que otras partes del bosque y las plantas y animales que viven allí están especialmente adaptadas a la vida arborícola. Por ejemplo, como el dosel tiene muchas hojas que hacen difícil ver más allá de algunos metros, muchos animales que viven allí dependen de llamados o cantos para comunicarse entre sí. Los espacios existentes entre los árboles hacen que muchos animales tengan que volar, planear o saltar distancias considerables para poder desplazarse en el dosel. Desde hace mucho tiempo los científicos han estado interesados en estudiar el dosel, pero hasta hace poco la altura de los árboles hizo difícil la investigación. Hoy existen varios sistemas y estructuras con cuerdas, escaleras y torres que permiten a los científicos descubrir los secretos del dosel. El dosel es sólo una de las capas verticales en la selva tropical. Dale un vistazo al diagrama de la derecha para ver cuáles son las otras capas (el sub-dosel, el sotobosque, la capa arbustiva y el suelo del...

Read More
¿Cómo se define una selva tropical?
Nov19

¿Cómo se define una selva tropical?

Cada selva tropical es única, pero hay ciertas características que son comunes para todas las selvas tropicales. Ubicación: áreas tropicales. Lluvia: al menos 200 centímetros (80 pulgadas) de lluvia por año. Dosel: la mayoría de plantas y animales de la selva tropical vive en el dosel, el cual puede alcanzar una altura mayor a los 30 m sobre el suelo. Biodiversidad: las selvas tropicales tienen un nivel alto de diversidad biológica o “biodiversidad.” Biodiversidad es el nombre general para todas las cosas vivas—plantas, hongos, animales—que ocupan un ecosistema. El ecosistema, a su vez, incluye a la biodiversidad y las cosas no vivas que forman una buena parte incluyendo el aire, agua y suelo presentes en un lugar determinado. Los científicos reconocen que cerca de la mitad de las plantas y animales que viven en el planeta se encuentran en las selvas tropicales. Relaciones simbióticas: muchas especies que viven en las selvas tropicales presentan diversos niveles de cooperación. También se llama mutualismo: dos o más especies se benefician a través de la ayuda mutua. Por ejemplo, algunas plantas producen pequeños refugios y azúcar para hormigas. A cambio, las hormigas protegen a las plantas contra otros insectos que de otro modo intentarían comer las hojas de las...

Read More