¿Dónde están ubicadas las selvas tropicales?
Nov20

¿Dónde están ubicadas las selvas tropicales?

Las selvas tropicales están en África, Asia, Oceanía, Centro América y Sudamérica. La selva tropical más grande del planeta está en la Amazonía, en Sudamérica. Las selvas tropicales están ubicadas en la región comprendida entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, encima y debajo del Ecuador (la línea ecuatorial). En esta zona tropical el sol es muy fuerte y la cantidad de horas de luz diaria casi no cambia a lo largo del año, ayudando a mantener un clima cálido y relativamente estable. Muchos países tienen selvas tropicales. Los países con las áreas más grandes de selvas tropicales son (en orden): • Brasil • República Democrática del Congo • Indonesia • Perú • Colombia Otros países con grandes áreas de bosque tropical son Bolivia, Camerún, República Centroafricana, Ecuador, Gabón, Guyana, India, Laos, Malasia, México, Myanmar, Papúa Nueva Guinea, República del Congo, Surinam y Venezuela. Además de las selvas tropicales, hay otros bosques lluviosos en las regiones templadas del planeta, es decir aquellas ubicadas a mayores latitudes, al norte y al sur de la región comprendida entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio. Estas regiones tienen bosques extensos y en algunos casos se encuentran cerca de áreas costeras y, aunque no son bosques lluviosos tropicales, también se consideran bosques lluviosos por la gran cantidad de lluvia que reciben anualmente. La región del mundo con más área de bosque lluvioso templado se encuentra entre el norte de California y Alaska. Sin embargo, el resto de este libro está enfocado en las selvas...

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¿Qué es una selva tropical?
Nov20

¿Qué es una selva tropical?

Las selvas tropicales son bosques con árboles altos, clima cálido y mucha lluvia. ¡En algunas selvas tropicales cae más de 25 milímetros de lluvia casi cada día del año! Cada selva tropical es única, pero hay ciertas características que son comunes para todas las selvas tropicales. • Ubicación: áreas tropicales. • Lluvia: al menos 200 centímetros (80 pulgadas) de lluvia por año. • Dosel: la mayoría de plantas y animales de la selva tropical vive en el dosel, el cual puede alcanzar una altura mayor a los 30 m sobre el suelo. • Biodiversidad: las selvas tropicales tienen un nivel alto de diversidad biológica o “biodiversidad.” Biodiversidad es el nombre general para todas las cosas vivas—plantas, hongos, animales—que ocupan un ecosistema. El ecosistema, a su vez, incluye a la biodiversidad y las cosas no vivas que forman una buena parte incluyendo el aire, agua y suelo presentes en un lugar determinado. Los científicos reconocen que cerca de la mitad de las plantas y animales que viven en el planeta se encuentran en las selvas...

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Mi primera visita a la selva tropical
Nov20

Mi primera visita a la selva tropical

En mi primera visita a la selva tropical, estuve asombrado por la exuberancia de la vegetación, los grandes árboles y las lianas. Había muchas especies más de plantas que en los bosques cercanos a mi casa en California. Nunca había visto tantas tonalidades de verde. Desde entonces he hecho muchos viajes más a la selva tropical—más de los que podría contar. También he viajado a muchos sitios que no son selvas tropicales—desiertos en África, arrecifes de coral en el Pacífico Sur, bosques boreales en Alaska y otros lugares. Si bien cada uno de estos sitios tiene sus especies de plantas y animales únicos, hay una constante en todos ellos: la impredecibilidad de la naturaleza. Cuando uno pasa un día en el bosque o en el océano, uno nunca sabe exactamente lo que va a ver. Quizá veas un insecto de forma inusual debajo de una hoja, o una ballena emergiendo de la superficie del agua, o quizá escuches el canto de un ave desconocida. He tenido muchas sorpresas en mis viajes a la selva tropical. Una de las más aterradoras fue en la selva tropical de Gabón, un pequeño país en la costa occidental de África central. Gabón es famoso por su vida silvestre, la cual incluye a los gorilas de tierras bajas. En una caminata que hice con varios  guardaparques y un fotógrafo por el bosque, inesperadamente encontramos un grupo de gorilas liderado por un macho grande de espalda  plateada. Tan pronto como los vimos, nos detuvimos, pero ya era muy tarde—este gorila macho ya había decidido mostrarnos quién dominaba el bosque. Nos enfrentó, haciendo gruñidos y golpeando su pecho mientras corría a toda velocidad hacia nosotros. El suelo se sacudía con su peso—un macho adulto puede llegar a pesar 350 libras, gran parte de las cuales es puro músculo. Una vez de rodillas—la posición recomendada si un gorila decide atacar—lo único que pude hacer para evitar un conflicto fue desviar la mirada. Empecé a ver el suelo, donde las hojas vibraban con cada tranco del gorila. Mi corazón se aceleró conforme el gorila corría y se acercaba más hacia nosotros. De repente se detuvo. Su tenso cuerpo se relajó, su respiración se volvió más lenta y dio media vuelta como si hubiera perdido interés. El bosque se calmó nuevamente y nosotros nos alejamos caminando muy despacio. Lo que había empezado como una tranquila caminata por el bosque se convirtió en uno de los momentos más emocionantes de mi...

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Ríos de la selva tropical
Nov19

Ríos de la selva tropical

Como resultado de la gran cantidad de lluvia que reciben, las selvas tropicales tienen los ríos más grandes en el mundo, como el Amazonas, Mekong, Orinoco y Congo. Estos mega-ríos son alimentados por un sinnúmero de afluentes. Por ejemplo, el río Amazonas tiene más de 1,100 afluentes ¡17 de estos afluentes tienen más de 1,000 millas (1,600 kilómetros) de largo!

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El suelo de la selva tropical
Nov19

El suelo de la selva tropical

El suelo de la selva tropical es a menudo oscuro y húmedo debido a la sombra constante que da el dosel. Sin embargo, a pesar de la sombra, el suelo es una parte esencial del ecosistema del bosque. El suelo del bosque es el lugar principal donde se lleva a cabo la descomposición. La descomposición es el proceso por el cual los hongos y microorganismos que viven en el suelo degradan plantas y animales muertos. Como resultado, los materiales y nutrientes esenciales son liberados y pueden ser utilizados nuevamente por otros organismos. Asimismo, muchos animales grandes en la selva tropical se encuentran en el suelo del bosque. Los elefantes (en Asia), los tapires (en el sudeste de Asia, Centro América y Sudamérica), tigres (en Asia) y el jaguar (Centro América y Sudamérica) son animales grandes que pasan la mayor parte del tiempo en el suelo del...

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