Las selvas tropicales proporcionan recursos a la gente
Nov20

Las selvas tropicales proporcionan recursos a la gente

La gente ha usado los bosques como una fuente de alimento, madera, medicinas y recreación desde hace mucho tiempo. Cuando los bosques se pierden, estos no pueden continuar proporcionando estos recursos y servicios, obligando a la gente a ir a otros lugares para obtenerlos. Asimismo, cuando muchos de estos recursos se pierden, la gente tiene que encontrar una forma de poder pagar por las cosas que antes obtuvo gratuitamente del bosque. Como visitantes frecuentes de las selvas tropicales, podemos atestar que ellas proporcionan mucho más que frutas y medicamentos esenciales para la gente. Las selvas tropicales se encuentran en una variedad de paisajes: algunas están situadas en cordilleras, otras abrazan grandes ríos en tierras bajas, mientras que otras están cerca a playas y arrecifes de coral. Las selvas tropicales ofrecen oportunidades para intercambio cultural, arte, relajación, excursiones, aventura, fotografía, pesca, avistamiento de aves y observación de vida silvestre en...

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Las selvas tropicales proporcionan un hogar para plantas y animales
Nov20

Las selvas tropicales proporcionan un hogar para plantas y animales

Las selvas tropicales son el hogar para un gran número de plantas y animales, incluyendo especies amenazadas. Otros grupos de organismos menos conocidos, como los hongos, también viven en las selvas tropicales y cumplen una función importante en los ciclos de nutrientes. Cuando los bosques son talados, muchas especies están condenadas a la extinción. La mayoría de selvas tropicales puede sobrevivir sólo en condiciones naturales o con niveles bajos de impacto humano. A medida que el hábitat es destruido, muchas especies conocidas se ven amenazadas por la extinción. Aunque son importantes, los zoológicos no pueden salvar a todos los...

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Las selvas tropicales reducen la erosión
Nov20

Las selvas tropicales reducen la erosión

Las raíces de los árboles en las selvas tropicales y la ve-getación en general ayudan a fijar el suelo. Cuando los árboles son cortados, el suelo queda desprotegido y es rápidamente lavado por la lluvia. Este proceso de pérdida del suelo se llama erosión. Si la erosión causada por la lluvia es considerable, el suelo removido va a los ríos y puede afectar a los peces y la gente. Los peces sufren porque el agua se vuelve muy turbia y los sitios de reproducción son cubiertos por sedimento. La gente puede tener problemas al navegar ríos y otras vías fluviales (p. ej. canales) que se vuelven poco profundas debido a la acumulación de sedimento en el fondo. Mientras tanto, los agricultores pierden la capa superficial del suelo que es esencial para sus cultivos. El sedimento también se acumula en las represas asociadas a plantas hidroeléctricas, las cuales terminan generando menos electricidad. La pérdida de bosque en las laderas de los cerros puede provocar deslizamientos de tierra. Por ejemplo, miles de personas murieron en Centroamérica cuando el Huracán Mitch en 1998 ocasionó el colapso de laderas deforestadas. Si los bosques hubieran sido mantenidos en la región, la cantidad de muertes habría sido menor. Los bosques también cumplen un papel importante en la reducción de daños causados por inundaciones, debido a que su presencia disminuye la velocidad del agua que se escurre sobre el suelo durante una inundación. Durante el tsunami ocurrido el 2004 en el Océano Índico, las áreas en donde los bosques de mangle habían sido cortados sufrieron una devastación mayor que las áreas donde todavía había bosques de...

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Las selvas tropicales ayudan a mantener el ciclo del agua
Nov20

Las selvas tropicales ayudan a mantener el ciclo del agua

Las selvas tropicales cumplen un papel importante en el ciclo del agua, pues ellas añaden agua a la atmósfera. Las plantas liberan agua de sus hojas a través del proceso de transpiración durante la fotosíntesis. Esta humedad contribuye a la formación de nubes, las cuales posteriormente liberan el agua a través de la lluvia. En la Amazonía, entre 50 y 80 por ciento de la humedad se mantiene en el ecosistema gracias al ciclo del agua en la región. Cuando los bosques son talados, menos humedad va a la atmósfera y disminuye la lluvia, ocasionalmente causando sequía. En años recientes, las selvas tropicales de Borneo y la Amazonía han experimentado sequías muy severas. Estas sequías han sido agravadas por la deforestación. La humedad generada por las lluvias tropicales circula alrededor del mundo. Los científicos han descubierto que la lluvia en el medio oeste de los Estados Unidos es afectada por ciclos atmosféricos asociados a bosques en el Congo. Mientras tanto, la humedad generada en la Amazonía puede llegar a caer como lluvia en sitios alejados como Texas. Asimismo, las selvas en el sudeste de Asia pueden influenciar los patrones de lluvia en el sudeste de Europa y en la China. Las selvas tropicales pueden beneficiar a los agricultores en muchos sitios alejados del...

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Las selvas tropicales ayudan a estabilizar el clima
Nov19

Las selvas tropicales ayudan a estabilizar el clima

Las selvas tropicales ayudan a estabilizar el clima en el mundo al absorber dióxido de carbono de la atmósfera y producir lluvia. Los científicos han demostrado que el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera, proveniente de actividades humanas, está contribuyendo al cambio climático global. Por lo tanto, las selvas tropicales que existen hoy en día juegan un papel importante en mitigar el cambio climático. Cada vez que las selvas tropicales son cortadas y quemadas, el carbono almacenado en la madera y las hojas es liberado a la atmósfera, contribuyendo al cambio climático global. Las selvas tropicales también afectan las condiciones climáticas locales, gracias a que generan lluvia y ayudan a mo-derar las...

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