Ganadería en la selva tropical
Nov20

Ganadería en la selva tropical

La deforestación orientada al establecimiento de campos de pastoreo para ganado es la causa principal de deforestación en la Amazonía. Brasil produce actualmente más carne de res que nunca antes. Además de criar ganado para la producción de carne, muchos propietarios de tierras usan el ganado para ampliar sus tenencias de la tierra. El simple hecho de tener ganado en áreas de tierra con bosque es en muchos países razón suficiente para que los propietarios puedan obtener el derecho de propiedad sobre esa tierra. La mayor parte de la carne de res producida en Brasil es consumida por los brasileros, pero una parte es exportada a mercados...

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¿Por qué los biocombustibles son malos para las selvas tropicales?
Nov20

¿Por qué los biocombustibles son malos para las selvas tropicales?

Recientemente ha habido bastante interés en utilizar plantas como fuentes de biocombustible y de esta forma reemplazar el uso de combustibles fósiles como la gasolina y el petróleo, los cuales contribuyen al calentamiento de la atmósfera debido a la emisión de gases de efecto invernadero. Estos biocombustibles son típicamente producidos en base a cultivos agrícolas. Hay dos tipos principales de biocombustibles: etanol y biodiesel. El etanol es típicamente producido a partir de maíz y caña de azúcar, en tanto que el biodiesel es producido en base a frutos de palmera, soja y canola (también llamada semilla de colza). Aunque los biocombustibles producidos en base a cultivos agrícolas pueden generar menos polución y menos emisiones de gases de efecto invernadero que combustibles fósiles convencionales, los científicos están encontrando que su cultivo está causando daños ambientales. Los biocombustibles también pueden estar perjudicando a los pobres. La razón de esto es principalmente económica. Ahora que los cultivos tradicionales de alimentos están siendo utilizados para la producción de fuentes de energía, existe una mayor demanda por estos alimentos, lo cual resulta en el incremento de los precios. Aunque el aumento de los precios puede ser bueno para algunos agricultores que reciben más dinero por sus cultivos, los consumidores tienen que pagar más por los alimentos. En países pobres, donde la gente tiene poco dinero, este aumento del precio de los alimentos se traduce en más hambre. En 2007 y 2008 hubo protestas y disturbios en varios países debido a que la gente no podía pagar precios más altos por los alimentos. Los precios más altos de algunos cultivos están causando otros problemas. Para aprovechar la oportunidad de precios más altos, los agricultores en todo el mundo están convirtiendo sus cultivos tradicionales a cultivos de producción. Como la mayor parte de la tierra cultivable en Norte América y Europa ya es utilizada para producir alimentos, la agricultura orientada a la producción de biocombustibles se está expandiendo en sitios tropicales, especialmente en Brasil e Indonesia, donde todavía existe grandes áreas para nuevas tierras agrícolas. El problema es que una gran parte de estas áreas está actualmente cubierta por selvas tropicales. Cuando los agricultores cortan las selvas para establecer terrenos de cultivo, granjas y ranchos, los árboles muertos liberan dióxido de carbono y otros gases a la atmósfera (de la misma forma que cuando los combustibles fósiles son quemados). Además, la destrucción de la selva tropical desplaza a las poblaciones indígenas y causa la muerte de muchas especies de plantas y animales. Por lo tanto, los biocombustibles tienen un impacto significativo sobre el medio ambiente. Algunos biocombustibles son menos dañinos que otros. Cuando los cultivos destinados...

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Agricultura y deforestación en la selva tropical
Nov20

Agricultura y deforestación en la selva tropical

Cada año se pierde miles de kilómetros cuadrados de selva tropical debido al establecimiento y uso de campos de agricultura. Los dos grupos responsables de esta conversión de selva tropical a campos de cultivo son las grandes corporaciones y los agricultores pobres. En muchas partes del mundo los agricultores pobres dependen de esta conversión de selva tropical a campos de cultivo para poder alimentar a sus familias. Como no tienen acceso a tierras de cultivo mejores, los agricultores practican la tala y quema para remover áreas de bosque y utilizarlas para cultivos de corto plazo. Estos agricultores típicamente utilizan las tie-rras por un par de años antes de que se agoten los nutrientes del suelo. Luego de que esto sucede, los agricultores tienen que migrar y repetir el ciclo abriendo nuevas tierras de cultivo. Las compañías agrícolas están deforestando la selva tropical más que nunca, especialmente en áreas de la Amazonía donde los cultivos de soja continúan expandiéndose. Algunos expertos creen que algún día Sudamérica va a tener tierras agrícolas tan extensas como las del medio oeste de Estados Unidos. Pero una gran parte de estas tierras de cultivo existirá a expensas de la selva amazónica. En Asia, especialmente en Malasia e Indonesia, grandes áreas de selva tropical están siendo deforestadas para dar lugar a plantaciones de palmeras para producir aceite de palma, el cual es ampliamente utilizado en alimentos procesados, cosméticos y jabón. Hoy en día el aceite de palma se encuentra en casi 50 por ciento de comidas envasadas como bocadillos, una proporción que está creciendo debido a que el aceite de palma es el tipo de aceite vegetal más barato que existe. Desafortunadamente, las selvas que están siendo destruidas para la producción de aceite de palma son el hogar de muchas especies amenazadas, incluyendo orangutanes, elefantes enanos, tigres de Sumatra y rinocerontes de Java y...

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Tala de madera en la selva tropical
Nov20

Tala de madera en la selva tropical

La explotación maderera es una de las causas de destrucción de la selva tropical. Muchos tipos de madera usados para construir muebles, pisos y edificaciones son extraídos de selvas tropicales de África, Asia y Centro- y Sudamérica. Al comprar productos fabricados con madera proveniente de estas selvas, la gente en sitios como los Estados Unidos y Europa está contribuyendo a la destrucción de las selvas tropicales. Aunque la tala de madera se puede realizar de una manera que minimiza la destrucción del medio ambiente, la mayor parte de actividades madereras es destructiva. Los árboles grandes son usualmente cortados y arrastrados a través del suelo del bosque, destruyendo otros árboles y plantas más pequeñas. Asimismo, los caminos de acceso a zonas madereras se convierten en rutas de acceso para la colonización, degradación y el tráfico de tierras. En las selvas tropicales de África y en la Amazonía, así como otras regiones del mundo con selva tropical, muchos madereros cazan diferentes especies de fauna silvestre en las áreas donde trabajan y las usan como alimento. Varias investigaciones han encontrado que las áreas de selva en donde se ha talado árboles tienen menos especies de animales que aquellas en donde todavía existe bosque intacto o “primario.” Muchas especies de animales no pueden sobrevivir en los ambientes que fueron impactados por la tala. La gente local a menudo depende de la extracción de madera de la selva tropical para utilizarla como leña y como material de construcción. En el pasado estas prácticas no eran particularmente dañinas en la mayoría de áreas porque había poca gente. Sin embargo, hoy la situación es muy diferente. En áreas con poblaciones humanas grandes, el gran número de personas que recolecta madera de una selva tropical puede ser extremadamente perjudicial. Por ejemplo, los bosques circundantes a los campos de refugiados en África Central (Ruanda y Congo) fueron prácticamente despojados de todos los...

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¿Por qué las selvas tropicales están siendo destruidas?
Nov20

¿Por qué las selvas tropicales están siendo destruidas?

Cada año, un área de selva tropical del tamaño del estado de Nueva Jersey es talada y destruida. Las plantas y animales que vivían en estos bosques mueren o, si logran escapar, tienen que encontrar otros bosques para utilizar como hogar. ¿Por qué estas selvas tropicales están siendo destruidas? Los humanos son la mayor causa de la destrucción de las selvas tropicales. Los humanos estamos cortando las selvas por varias razones, incluyendo las siguientes: madera para la construcción y para hacer fuego; agricultura a pequeña y gran escala; tierras de pastoreo para el ganado; pulpa para hacer papel; construcción de caminos; urbanización; vivienda para agricultores pobres, que no tienen otro sitio para vivir; extracción de minerales e hidrocarburos (gas natural y petróleo); y cultivos ilegales de plantas utilizadas para producir droga. Las selvas tropicales también están amenazadas por el cambio climático, el cual está incrementando la incidencia e intensidad de sequías en partes de la Amazonía y el sudeste de Asia. La sequía causa mortandad de árboles y seca la hojarasca, incrementando el riesgo de incendios forestales. Estos incendios muchas veces son iniciados por proyectos de urbanización, agricultura a pequeña y gran escala (p. ej. palma aceitera), ganaderos y madereros. En los años 2005 y 2010, la Amazonía experimentó las peores sequías registradas históricamente. Los ríos se secaron, muchas aldeas y comunidades quedaron aisladas y millones de hectáreas fueron quemadas. El humo causó problemas de salud generalizados, interfirió con el transporte, bloqueó la formación de nubes y además el fuego añadió grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, empeorando los efectos del cambio climático. Entretanto, Indonesia ha experimentado varias sequías severas en las últimas décadas. Las peores sequías ocurrieron en 1982-1983 y en 1997-1998, períodos en los que además millones de hectáreas fueron...

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Las selvas tropicales proporcionan recursos a la gente
Nov20

Las selvas tropicales proporcionan recursos a la gente

La gente ha usado los bosques como una fuente de alimento, madera, medicinas y recreación desde hace mucho tiempo. Cuando los bosques se pierden, estos no pueden continuar proporcionando estos recursos y servicios, obligando a la gente a ir a otros lugares para obtenerlos. Asimismo, cuando muchos de estos recursos se pierden, la gente tiene que encontrar una forma de poder pagar por las cosas que antes obtuvo gratuitamente del bosque. Como visitantes frecuentes de las selvas tropicales, podemos atestar que ellas proporcionan mucho más que frutas y medicamentos esenciales para la gente. Las selvas tropicales se encuentran en una variedad de paisajes: algunas están situadas en cordilleras, otras abrazan grandes ríos en tierras bajas, mientras que otras están cerca a playas y arrecifes de coral. Las selvas tropicales ofrecen oportunidades para intercambio cultural, arte, relajación, excursiones, aventura, fotografía, pesca, avistamiento de aves y observación de vida silvestre en...

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